400 આશ્રમ, 2300 કરોડની સંપત્તિ – આ છે આસારામનું સામ્રાજ્ય

આધ્યાત્મિક ગુરુ આસારામને છેવટે એક નાબાલિક છોકરીના બળાત્કાર કેસમાં અદાલત દ્વારા દોષી જાહેર કરવામાં આવ્યો છે. સાઠના દાયકામાં, આસારામે લીલાશાહથી આધ્યાત્મિક દીક્ષા મેળવ્યા બાદ, તેણે 1972માં અમદાવાદથી આશરે 10 કિમી દૂર મુટેરા કસ્બામાં પોતાની પ્રથમ કુટી બનાવી હતી.

અહીંથી તેનું સામ્રાજ્ય ઊભું કરવાની વાર્તા શરૂ થઈ હતી. તેના આધ્યાત્મિક કાર્ય ગુજરાતના શહેરોમાં ધીમે ધીમે ફેલાયું હતું. પછી તેણે વિદેશમાં તેના પગ ફેલાવ્યા હતા.

જૂન 2016માં, આવકવેરા વિભાગે આસારામના રૂ. 2300 કરોડની ગેરકાયદર સંપત્તિનો ખુલાસો કર્યો હતો. તે સમયે મીડિયા અહેવાલો અનુસાર, આસારામના વિશ્વભરમાં આશરે 400 આશ્રમ હતા. આ દ્વારા તે ભક્તો પાસેથી નાણાં લેતા હતા. જેમ આસારામ પ્રસિદ્ધ થતા ગયા, તેણે તેની ભક્તિનો વ્યવસાય વધાર્યો. ભક્તો દ્વારા આપવામાં આવેલા ભક્તોના ભંડોળ સાથે પોતાનાં પુસ્તકો, પ્રાર્થના પુસ્તકો, સીડી, સાબુ, ધૂપ વગેરેનું વેચાણ શરૂ કર્યું હતું.

એટલું જ નહીં, આશ્રમના નામે ઘણા એકર જમીન પણ હડપવામાં આવી હતી, જેથી તેમના ખજાનાની વૃદ્ધિ ચાલુ થઈ હતી. આશ્રમમાંથી પ્રકાશિત બે પત્રિકાઓ ઋશિપ્રસાદ અને લોક કલ્યાણ સેતુની 14 લાખ નકલો દર મહિને વેચાતી હતી, જે આશરે રૂ. 10 કરોડની વાર્ષિક આવક હતી.

ભક્તોને આકર્ષવા આસારામના પ્રવચન બાદ, તેઓ પ્રસાદના નામે મફત ભોજન આપતો હતો. આ પદ્ધતિએ ભક્તોની સંખ્યામાં ઝડપથી વધારો કરવામાં મહત્વની ભૂમિકા ભજવી હતી.

આસારામની સત્તાવાર વેબસાઈટ અનુસાર, તેમની પાસે વિશ્વભરથી ચાર કરોડ ફોલોઅર્ઝ છે. ભક્તોની સંખ્યામાં વધારો થયો હોવાથી, રાજકારણીઓએ આસારામ દ્વારા મોટા મતદાર ગ્રૂપ દ્વારા ઘૂંસપેંઠનો પ્રયાસ કર્યો.

1990 થી 2000 સુધી તેમના ભક્તોની યાદીમાં, ભારતીય જનતા પાર્ટી (ભાજપ) ના એલ કે અડવાણી, નિતિન ગડકરી, નરેન્દ્ર મોદી, ભૂતપૂર્વ વડા પ્રધાન અટલ બિહારી વાજપેયી સહિતના અનુભવી નેતાઓ પણ જોડાયા હતા.

એટલું જ નહીં, આ યાદીમાં દિગ્વિજય સિંહ, કમલનાથ અને મોતીલાલ વોરા જેવા વરિષ્ઠ કૉંગ્રેસના નેતાઓ પણ શામેલ હતા.

You might also like